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茶色い塊

今年もやってまいりました。

2月の14日。そう“バレンタインデー”。

この歳(36歳)になっておかしいのですが、町中をにぎわす茶色い塊と色とりどりの包装紙に書店営業中の既婚者もなんだか意識してしまいます。もちろん「誰かから欲しい」わけではありません。(念のため)

早速、調べてみました。聖バレンチノ(英語読みではバレンタイン)は、3世紀のローマの司祭で、兵士の結婚を禁じていた当時の皇帝の命に逆らい、兵士の結婚を執り行ったため、処刑されてしまいました。2月14日は、いわば彼の命日で、ローマ・カトリック教会では今もこの日は祭日となっています。欧米では、恋人や友達、家族などがお互いにカードや花束、お菓子などを贈りますが、日本ではなぜか「女性から男性ヘチョコレートを贈る日」となってしまいました。きっかけは1958年にメリーチョコレート会社が伊勢丹新宿店で「バレンタインセール」の看板を出したというのが定説ですが、いずれにせよ製菓会社のプロモーションで昭和30年代に定着した結果だそうです。チョコレート業界あっぱれですね。

あれだけの量と質をそろえたものが町中で売られているわけですから、誰かにもらわなくたって、食べたくなるのが人情でしょう。そう私は食べてみたくなってしまったのです。

最近では一粒1000円以上するものもあります。さすがにこれはもらうにしても、自分で買うにしても考えますね。まあ金額はどうあれ、チョコレートはポリフェノールがたくさん含まれているので動脈硬化やがんなどを引き起こす有害な活性酸素の働きを抑え、血液中の悪玉コレステロールの酸化を防いでくれるそうです。ポリフェノールの含有量と吸収率は赤ワインや野菜、緑茶よりもチョコの方が優れているのだとか。
バレンタインデーに愛と健康を恋人にあげるなんてスバラシイことです。ただ、ホワイトチョコレートはカカオを使わないことが多々あるので御注意を。

あまりに盛況なので「チョコではなくて本をプレゼントして欲しいな」、と思うのは私だけでしょうか・・・? あっ、“サンジョルディの日”ってみなさん知ってました?

はじめまして、まどか出版と申します。

 はじめまして 本年7月末より参加しましたまどか出版です。
 設立5年目を迎えた小さな小さな出版社です。出版不況の真っ只中で、取次の口座を四苦八苦のすえ取得し、産声をあげました。山椒は小粒でもピリリとした味の本を、との心意気をもって仕事に取り組んでいます。
既刊20冊たらずですが、すべてが一書入魂、乾坤一擲の本づくりと販売です。
 この初秋、女優・夏目雅子の写真展「永遠の夏目雅子展」(9月11日〜17日)が渋谷東急百貨店本店で催されます。会場では、弊社既刊『夏目雅子 27年のいのちを訪ねて』(本体1,500円)が即売されます。また、全国のアシーネ各店でもキャンペーン店売されます。同書は、彼女の27年という短いいのちを、ドキュメントとともに、和田勉、篠田正浩監督らの語り、そしてアルバムでつづったものです。
 新刊『朝子の介護奮戦記』(小山朝子著;本体1,600円)は、若い女性である著者が母とともに祖母の自宅介護に取り組む女三代の物語で、介護ジャーナリストである著者がNHKテレビで紹介され、好評です。
 9月配本の最新刊『輝く智慧に照らされて』(泰永二郎著;本体1,500円)は、在家信仰の立場から法華経に取材した、みずみずしい人生論です。

 今後とも、よろしくお願い申し上げます。